Eu já sabia que a pastelaria do Ritz Four Seasons Lisboa só usava chocolate Valrhona, mas transformar este ingrediente num chá em forma de hipérbole é assim uma loucura maravilhosa.

I already knew that the Ritz Four Seasons Lisboa bakery used only  Valrhona chocolate but turning this ingredient into a tea that is a hyperbole to chocolate is truly wonderful madness.

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A provocação do Chá da Tarde de Chocolate do Ritz Four Seasons Lisboa, nasce da sempre fascinante criatividade do chef de pastelaria Fabian Nguyen e do seu sous chef pasteleiro Diogo Lopes. O ingrediente base? Nada mais nada menos um dos chocolates mais aclamados do Mundo, produzido numa pequena vila francesa há quase um século.

The Ritz Four Seasons Hotel´s provocative Afternoon Chocolate Tea is born of the always fascinating creativity of pastry chef Fabian Nguyen and his sous chef Diogo Lopes. The base ingredient, nothing less than one of the most acclaimed chocolates in the World, has been produced in a small French village for nearly a century.

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Servido no lounge Almada Negreiros do Ritz Four Seasons Hotel, o Chá da Tarde de Chocolate abre os panos com o Chocolate Quente. Nas chávenas seladas com o símbolo icónico do hotel, prepare-se para beber chocolate em forma de seda. E pode não acreditar, mas deixo-lhe a receita mais em baixo. Imagine um Chocolate Quente cremoso, com a textura perfeita do veludo. Está a imaginar… e ainda por cima sem açúcar?

Served in the Almada Negreiros Lounge at the Ritz Four Seasons Hotel, the Afternoon Chocolate Tea opens with hot chocolate. Served in  cups sealed with the hotel’s iconic symbol, prepare yourself to drink chocolate in the form of silk – and believe it or not,  I’ll leave you the recipe below. Imagine a creamy hot chocolate with a perfect velvety texture… and can you picture it without sugar?

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Para acompanhar o Chocolate Quente, aterra no lounge pela mão e simpatia do Joaquim, uma prato redondo que mais parece uma apoteose.

Em grande destaque, o tronco de árvore de chocolate negro brota folhas de fondant de chocolate e ramos adornados com frutos do cacaoeiro, que são nada mais, nada menos do que bombons e mini tabletes de chocolate. Só com este elogio à natureza fazia a festa, mas não, o Ritz Four Seasons Lisboa insiste na provocação. O tronco vem acompanhado de Tartlets de chocolate Manjari decoradas com framboesas banhadas com uma camada de ouro líquido. Também um pequeno bolo de chocolate é coberto por uma delicada feuilletine Jivara. Floridos macarons de chocolate e yuzu são recheados com um decadente grué de cacau e porque a loucura continua ainda uns éclairs de praliné e noz de pecan pintados a folha de ouro. A acompanhar ainda os tradicionais scones do Chef, mas desta vez s com deliciosas pepitas de chocolate.

Mais há mais. O epílogo sensorial eleva-se com a prova de um Mi-cuit de Araguani, uma interpretação singular de um petit-gateaux que se derrete na boca, e que combina chocolate 72% Araguani no seu exterior, com o aveludado chocolate de leite e avelã Azélia no seu interior, dois sabores clássicos Valrhona e a combinação preferida do Chef Fabian Nguyen.Para juntar à festa, há ainda pequeninas sandwiches de formas e sabores variados, que se revelam como boias de salvação quando cortam o doce, por momentos.

Para provar até final de Março, o Chá da Tarde de Chocolate antecede o Chá da Tarde de Jacarandá que é já um clássico no mês de Maio, altura em que os dois mil Jacarandás de Lisboa brotam em flor por toda a cidade. Mas casa coisa a seu tempo. Para já este chá em jeito de hipérbole é um elogio ao chocolate.

Next to arrive in the lounge to accompany the Hot Chocolate is a round dish that presents itself like the apogee of chocolate: The prominent trunk of dark chocolate sprouts leaves of chocolate fondant and branches adorned with fruits of the cacao tree, which are nothing more, nothing less, than chocolates and mini chocolate bars. Just this tribute to nature would do the trick but no, the Ritz Four Seasons Lisboa insists on being provocative: the dark chocolate trunk comes accompanied by Manjari chocolate tartlets decorated with raspberries bathed in a layer of liquid gold; a small chocolate cake covered by a delicate feuilletine Jivara nestles nearby; flowering macaroons of chocolate and yuzu are stuffed with a decadent cocoa ‘grué’ and, because the madness continues, some praline and walnut pecan éclairs painted in gold leaf, all  followed by the Chef’s traditional  scones with delicious chocolate chips.

But wait, there is more. This sensorial epilogue is elevated yet again with a taste of a Mi-cuit of Araguani, a singular interpretation of a petit-gateaux that melts in the mouth and that combines 72% Araguani chocolate on the outside, with a velvety milk chocolate and hazelnut Azélia interior – two classic Valrhona flavors and the preferred combination of Chef Fabian Nguyen.

Last to join the party are the small sandwiches of varying shapes and flavours, which can feel like life-saving buoys when contrasted with the sweetness of all that has come before. This is all available to enjoy until the end of March, the Afternoon Chocolate Tea precedes the Jacarandá Afternoon Tea in May – already a classic – when Lisbon´s two thousand Jacarandas flower all over the city. But one thing at a time… For now this hyperbole  of afternoon tea is a fabulous tribute to chocolate.

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O que adorei
A partilha da receita do Chocolate Quente do Ritz Four Seasons Lisboa: Ingredientes: 250 ml de leite, 250 ml de natas frescas, 125 gramas de chocolate negro 72% (Valrhona Araguani), 125 gramas de chocolate negro 55% (Valrhona Equatoriale) e uma vagem de baunilha (opcional).
Preparação: Começar por juntar a mesma quantidade de leite e de natas. Mexer com uma vara de arames até ferver, sem deixar reduzir muito as natas. Pode ou não juntar também as sementes da vagem de baunilha. Quando a mistura de leite e natas começar a ferver, adiciona-se 250 gramas de chocolate e deixa-se derreter, mexendo sempre. Servir ainda quente.
O que melhorava
Nada a declarar.

What I loved
The Ritz Four Seasons Lisboa Hot Chocolate recipe available to all: Ingredients: 250 ml of milk, 250 ml of fresh cream, 125 grams of 72% black chocolate (Valrhona Araguani), 125 grams of 55% dark chocolate (Valrhona Equatoriale) and a vanilla pod (optional).
Preparation: Begin by adding the same amount of milk and cream. Stir with a metal whisk until boiling, without excessively reducing the cream. You can decide whether or not to add vanilla pod seeds. When the milk and cream mixture begins to boil, add 250 grams of chocolate and let it melt, stirring continuously. Serve still warm.
What could improve
Nothing to add. :-) 

Chá da Tarde de Chocolate Ritz Four Seasons Lisboa
Rua Rodrigo da Fonseca, 88, Lisboa
+351 213 811 400
website . facebook
até 31 mar  €45 por pessoa (aconselha-se reserva com 48 horas de antecedência)

© photos Ritz Four Seasons Lisboa e Sancha Trindade

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